Performative Auction

In front of the audience there are the six pedestals. Before the performance starts, they are hidden behind a black cloth. Next to them hang onto laundry lines sheets with the characters of an unrevealed sentence. They are covered with different visa application forms. As the a(u)ction goes the performers make a pause from filling their forms and reveal new letters which eventually will reveal "Only political action can cut the relationship between violence and law." When the spectacle of the auction is over the artists read their manifesto.

Performers: Joanna Wilk, Marissa Lobo, Verena Melgarejo-Weinandt, Miriam Raggam, Imayna Caceres.


Art does not stand outside of politics. The more we are conscious about this, the more power we can gather to transform all levels of reality.

Auctions paradigmatically show the symbiotic relationship between the neoliberal capitalist machinery and the art world. But this relationship can be deconstructed and subverted. Auctions make also evident how art and artists are instrumentalized. But using the auction as a tool for political action, art can reclaim all spaces that are being occupied by this very system of neoliberal capitalism. The bureaucratic hurdles during the process of immigration are part of the capitalist system. This performance intervenes into the bureaucracy, but it doesn’t change the oppressive reality migrants have to deal with every day.

Therefore this auction cannot be the final step. It is concerned with a small aspect in the fight against unjust racist laws within European societies, which base on a long history of oppression. To act emancipatory we must not only stay in the act of solidarity, because solidarity alone does not change much in the larger frame of discriminatory structures.

Do we give you the impression that your money could change the racist legislations of this country? It is only softening the situation of very few people, but still doesn’t mean that they can live a self-determined life. A self-determinded life would mean to be treated equally not only on paper but also in reality.

Rassistische Strukturen zu akzeptieren bedeutet, Teil von ihnen zu sein. Auch Geld für einen guten Zweck auszugeben reicht noch nicht. Notwendig ist ein politischer Kampf, der zum Ziel hat, das System grundlegend zu verändern.

Fordern wir unsere Körper und Gedanken zurück, um sie gegen das einzusetzen, was uns und unsere Freund_innen unterdrückt und dazu führt, dass Migrant_innen und Flüchtlinge an den Grenzen vor allem Europas und der USA sterben.

Gegen das kapitalistische neoliberale System mit seinen Ausschlussmechanismen und seinem bürokratischen Apparat zu kämpfen, bedeutet auf seine eigenen Privilegien zu scheißen. Gedanken, Worte, Texte und Aktionen können den Diskurs des Systems, und mit ihm die Realität verändern, das heißt in unser eigenes Leben eingreifen.

Wir lehnen Menschenrechte, die nur für eine ganz bestimmte Gruppe von Menschen gelten ab. Dies nennt sich rassistische Selektion und dagegen werden wir kämpfen.
Unsere politische Bereitschaft nährt sich nicht aus einem Helfer_innensyndrom und auch nicht aus christlicher Nächstenliebe, unser politischer Kampf hört nicht bei der eigenen Betroffenheit auf.

Wir kämpfen für unser Leben und sind überzeugt, dass es viele gibt, die für ihr Leben kämpfen, und dass es immer mehr werden.

To those who believe that capitalism is the natural way of how the world functions and therefore elevate it onto a sacralized position we say:

Let’s profane the spectacle of the a(u)ction!
We profane this institution!
We despise and profane the laws of discrimination!

Only human action as a political act is able to cut the relationship between violence and law. This is a call for resistance.